Cervezas de Calabaza, las preferidas de las festividades de Octubre

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En norte América, dentro de un par de semanas, las hojas de los árboles empezarán a cambiar su color verde por los anaranjados y rojos, mostrando los primeros indicios de que el invierno está llegando. Para los amantes de la cerveza tiene un significado distinto: Cervezas de Calabaza. Pero estas se deben preparar con anticipación, por eso normalmente los cerveceros empiezan a preparar sus recetas entre Agosto y Septiembre para la temporada Octubre.

Estas dulces, refrescantes y doradas/anaranjadas delicias, se han vuelto muy populares recientemente, aunque utilizar las calabazas para fabricar cerveza artesanal no es un asunto nuevo. Los colonos en Norteamérica, de donde es originario este particular estilo, no tenían fácil acceso a la malta por lo que tuvieron que buscar alternativas para hacer cerveza.

El estilo base:

Aunque hoy en día se puede añadir calabaza a cualquier tipo de cerveza, hacerlo al estilo clásico sería usar una cerveza de color pálido  y ligeramente tostada, compuesta principalmente por malta de 6 filas, cultivada en Estados Unidos. La miel y el jarabe de arce también pueden usarse, ya que frecuentemente se usaban cuando no era posible acceder a la malta durante la época colonial.

Para los amantes de los estilos más oscuros, más tostados y sabores más robustos, pueden optar por los estilos de stouts, porters y browns que acompañan bien las especias de las calabazas en pastel u otras preparaciones típicas.

Y los estilos belgas, en los que los sabores de la levadura se mezclan con la calabaza fresca para hacer una experiencia única y  deliciosa. Usar la levadura agregando un poco de clavos y jengibre genera una mezcla que puede imitar un poco los sabores de los platos con calabaza, resultando una combinación perfecta.

Cualquiera que sea el estilo que prepare, el objetivo debe ser el equilibrio: resaltar la calabaza y las especias sin apagar el estilo base, lo sabores y aromas deben mezclarse pero teniendo cuidado no perderlos.

Calabaza, especias o ambos?

La calabaza posee un sabor tan sutil que probablemente no va a agregar una gran peso en características de sabor a la cerveza, dejaría más que todo una sensación parecida pero no un gusto al sabor de la calabaza

Si planea usar calabaza cruda, evite las calabazas clásicas de película, utilizadas para tallar rostros en halloween. Estas calabazas son en gran parte huecas, tienen muy poca carne (la parte usada en la fabricación de la cerveza), y con muy bajo en contenido del azúcar. En su lugar, optar por las calabazas de pastel o Cinderella. Ambas suelen tener poco o ningún espacio hueco, sabores más ricos y más azúcares.

Si no tiene calabaza fresca disponible, se puede utilizar sin ningún problema calabaza enlatada.

Las especias son  tan importantes, si no más, que la calabaza misma. En muchos casos, las recetas ni siquiera utilizan la calabaza, sino que se basan en las especias utilizadas en los rellenos para crear la sensación de que se está bebiendo un pastel de calabaza.

Lo más importante es poder extraer los azúcares de la calabaza, por eso el cuidado del proceso de cocción en el horno es vital. Por lo demás, las recetas pueden ser muy libres. Te dejamos entonces con esta versión para preparar una deliciosa Pumpkin Ale:

 

La Receta: Punkin Head

Ingredientes para 38 Litros

  • 7,30 kg | Malta de Vienna, U.S. (Color: 4 °L (Lovibond))
  • 1,8 kg | Malta Rye, U.S. (4 °L)
  • 0,45 kg | Malta Dark Crystal (155-165 °L)
  • 0,45 kg | MaltaCrystal 75L, UK (75 °L)
  • 0,91 kg | Cascarilla de arroz
  • 4 kg | Pastel de calabaza
  • 8,6 g | Lúpulo Horizon, 13.1% AA (90 minutos del final)
  • 8,6 g | Lúpulo New Zealand Motueka, 6.6% AA (75 minutos)
  • 3,7 g |Musgo Irlandés (15 minutos)
  • 2 cucharadas | Canela (10 minutos)
  • 2 unidades | vainas de vainilla picada (10 minutos)
  • 1 cucharada | nuez moscada recién molida (10 minutos)
  • 28,3 g | raíz de jengibre fresco en rodajas
  • 42,7 g | Lúpulo Liberty, 4.5% AA (Desde el inicio – 0 minutos)
  • Levadura = White Labs WLP002 English Ale

Especificaciones

  • Gravedad original: 1.056
  • Gravedad final: 1.010
  • ABV:6%
  • Tiempo de ebullición:90 minutos
  • Eficiencia:75%

Instrucciones

La calabaza necesita ser preparada para el macerado. Hacer 4 pasteles de calabaza con un total de unos 4 kg. La carne de la calabaza se mezcla con azúcar morena y se hornea a 150°C 1 hora.

  • Haga un Macerado de granos para un descanso de proteínas a 50°C.
  • Después de 30 minutos, elevar la temperatura a 68ºC, agregar la calabaza preparada y mantener durante 60 minutos.
  • Finalizar macerado a 74°C durante 10 minutos.
  • Después de completar el macerado, proceder a ebullición siguiendo el programa señalado en la lista de ingredientes.
  • Fermentar a 20°C y carbonatar después de unas 4 semanas.